評論

中國無人店剛開業關閉 創新目的值得討論

Bingo Box

7月剛開始,中國的Bingo Box成功獲得超過1億元A輪融資,更觸目的,是阿里巴巴宣佈開設無人超市「淘咖啡」,令這個本身已過度追捧創新科技的市場,開始討論「無人商店」是否下一個新方向,直接取代傳統零售業。

早在2012年,Walmart就開始嘗試無人收銀,研發並推出了Scan&Go,後來又在北京引入掃描器付款技術。

到了2016年12月初,Amazon更在Seattle開設第一間實體便利店Amazon Go,裡面實行全自助購物模式,由入店到購物結賬,完全由顧客自己執行。

現在,阿里巴巴希望為零售業帶來新定義,推出無人超市「淘咖啡」。除此之外,京東也紛紛宣佈要在全中國大量開設京東無人超市,並與深藍科技簽訂10年購買百萬台Take Go無人店電子儀器。

不過,正當融資的餘溫尚未過去,Bingo Box便宣佈暫停營運無人店的消息,市場大為震驚。開業不夠半個月就關閉,究竟無人超市的潛力有多大?風險有多高?

無人店是零售趨勢?

互聯網時代,三四年便會經過一輪大洗牌。

2008年,移動互聯網剛剛萌芽,所有人都開始為互聯網注入移動因素,漸漸拋棄傳統互聯網的思維,去尋找掘移動互聯網的商機。

到了2012年左右,移動互聯網的發展開始加速,O2O模式開始湧現,服務由線下逐漸轉移到線上。但隨著線上增長放緩、獲客戶的成本漸高,加上用戶重新重視線下體驗、商品和生活質素,今年市場又展現出一個新趨勢:線下流量開始重回軌道,「線下」再次成為兵家必爭之地,共享單車、無人店的出現就是最好的證明。

相比傳統零售店,無人店的確具有優勢。

第一,節省人力成本,有助提昇營運效益。無人便利店以機器取代人手,所有環節由顧客執行,其成本比普通便利店低80%以上。

第二,價格更便宜。由於節省了人力、造價與營運成本,無人便利店售賣的商品比傳統便利店能便宜20%~30%。

第三,提供更便利服務。無人店無需排隊,全自助結賬,極大地節省了時間。據統計,在無人店內購買一年商品的平均購買流程需時不到10秒。

表面上看來,傳統零售店看似快要被無人店取代,但看深一層,實際上是我們忽略了目前零售業存在的問題。

無人店的主要優勢,在於降低了人工和貨物成本。雖然減少了人力成本,但後期營運和維修保護並沒有因此而減少,其對商品管理和後台支援的維護成本甚至更高。另外,宣傳、選址、商品採購、日常補貨、上貨及貨架維護、商品損耗管理、防損、保安和食品安全等問題,都需要人手去解決。

對顧客而言,他們更關心的是購物的過程。當智能機器發生故障時,購買的商品質量出現問題時,誰能及時處理問題?在歐洲,不少無人自助店都會在機器附近安排一兩名工作人員,幫助顧客解決在購物時遇到的困難,同時起到保安作用監督。

技術方面,無人店仍處於技術探索早期,做到真正的無人值守,言之尚早。 Amazon Go相關負責人曾表明,能讓Amazon Go完美地營作的環境,是店內少於20人。簡單說,即是當店內過於擠擁時,智能系統便有可能崩潰。雖然識別及手機支付等無人化技術在中國已相當成熟,但難題在於顧客的行為是隨性的,要即時將店內資訊準確無誤地傳導到後台並執行運算的難度極高,準確性和速度將會是個重點。

在講求消費升級、用戶體驗的大環境下,顧客不停在探索更好的服務體驗,無人店儘管無需排隊,又用手機來支付,但在缺乏「人情味」的營商環境下,把這些服務的成本轉介回顧客,服務體驗有否改善,則還是未知之素。

 

創新背後的目的?

 

 

Walmart的Scan&Go和掃描器之所以失敗,是因為盜損率過高,維修機器的投入成本比人手更大;無人店在中國十日內關閉,官方指是因為氣溫太高令店內食品融化,但這一小點困難明顯地不是主因。據了解,是因為有顧客現場拿走了價值昂貴的貨物而沒有付錢,也有人拿走數袋價值不菲的煙酒,卻只支付了10元人民幣。

其實所謂的無人店並不是什麼創新事,飲品售賣機已是一個簡單的無人店原理。零售業「創新怪招」層出不窮,由早期自動售貨人工智能到無人飛機送貨,十居其九都只是一個概念,大部份更是天荒夜譚,根本連實踐都沒有就關閉了。不過企業家都樂此不疲,他們大多都是上市公司股東或大財團主席,為何?一,是享受揚名立萬的機會,二,便是融資。

開設無人店的最初目的,是希望透過互聯網的方式,並使用大數據和智能軟硬件,突破傳統便利店的購物體驗,並以用戶為中心,為每名用戶提供專屬服務,使用戶獲得更切實的便利。

如果無人店不能利用大數據和智能軟硬件去解決場景問題,以及提高購物體驗,顧客將會離它而去,畢竟去傳統便利店買一支飲品已十分方便。是否值得投資一大筆資金去提高本身已不差的便利性,還是這只是個吸引消費的噱頭?值得市場探討。

不過,我們可以預計到,租金和人工不斷上升,市場對無人店的呼聲會越來越高。

To Top