科技

人工智能雖取代人手,但或能打救年老社會

日本年輕人

AI人工智能在社會上並不缺乏話題,早前Elon Musk這樣的科學家也揚言AI將取代日常工作,為人類帶來惡耗。

然而,對於一些缺乏年輕人的國家裡,包括日本、中國、香港,南韓和台灣,人工智能可能是另一出路。

香港和日本是世界數一數二全生率低的地方,因為工作壓力大、人口學歷高,夫婦情願享受二人世界也不願意生小朋友。以往香港都以引入一些內地城市新移民,來補充這些人口空缺。這些新移民一般都到香港從事收入比較低、工時比較長的非知識型工作,例如體力勞動工、零售或清潔工。

但隨著內地經濟發展蓬勃,發展機會多了,內地人未必願意離鄉別井到老遠去工作。以內地收入平均數計算,現時在中國二線城市的體力勞動工每月平均工資為人民幣$3000(大概港幣$3500),在香港可能收入達$20000,但扣除住屋費和開支,收入只淨下數千元,未必能養得起老婆仔女。

在日本,基於政策和政治考慮,很難引入外勞來彌補人手空缺。若果人工智能真的能取代人手,即使奪走部份職位,長遠而言也是件好事。

「對於年輕人不足的國家而言,人工智能或許還會令經濟再次起飛。」日本亞洲首席經濟學家Rob Subbaraman表示。日本已經歷了起碼20年時間的增長放緩,這是源於人手不足及成本上升,都會損害到國家的經濟發展。」

一個國家的增長驅動力來自勞動力、資金和生產力。一個國家的勞動力增長放緩,意味著它需要依靠更多生產力來維持增長,當中需要投放資金。我們可以看到,中國的掘起是因為有大量廉價的勞動力,但薪金不會永遠維持在同一水平;日本、南韓和台灣依靠的是科技來推動生產力,能彌補部份的人手不足,但科技投入一稍為怠慢,便會影響生產力和經濟;香港則在上世紀已用大量資金來購買鄰近的勞動力、以學歷和拉長工作時間來提高生產力,市場一萎縮便會帶來嚴重後果,長遠而言不是一種可持續性的發展。

人工智能若果能幫助人類更快處理資料,執行能力更強,相信連帶能解決很多社會問題。

其實早前日本首相安倍晉三已在3月份表示過,日本並不懼怕人工智能,反而希望全民擁抱科技。今年初,日本已開設了兩間自動化酒店,裡面不少事務由機械人完成。

現時,各國政府都在大力提倡發展相關科技,卻很少提到人類怎樣與機械人分工。Subbaraman表示,政府的角色就是要重新培訓工人,以便他們擁有即將來臨的新工作技能。

由人手轉為機械人的過程當中涉及經濟成本,怎樣在不淘汰人手下提升生產力是重要命題。另外,引入人工智能所涉及的資金由社會或商界承擔,還是由政府主導出資,而時無一個政府有一套具體的方案出來。

PWC在6月份曾發佈一份報告稱,人工智能在2030年時可能會為全球所有國家的國內生產總值(GDP)提高14%,預期勞動生產率的提高將貢獻所有經濟收益的一半以上。

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