一帶一路

古代中國的商業社會裡 有什麼主要貨幣?

在中國古代,硬幣是主要的貨幣形式。這些硬幣由不同形狀、重量的銅、鐵、鉛、金和銀製成,並帶有不同的標誌。

古代硬幣與役畜、紡織品和貝殼等同類貨幣不同,在考古學中不僅具有歷史的參考價值,也是研究遠古時代商業經濟歷史的重要材料。

 

貝幣

由於役畜和穀物難以用作存款和量化,反觀貝殼細小,外觀精美,而且顏色鮮艷,材質堅固,加上易於攜帶和計算,因而在新石器時代末成為原始貨幣流通使用。

貝幣是流通時間最長的實物貨幣,單位為「朋」,意思是「朋友」,最初解作「兩組貝殼」。

一般來說,一朋由兩組10個貝殼組成。商代末年(公元前1675年至公元前1029年),由於中國東北缺乏貝殼,便以陶、石、骨、玉、銅和金等其他物料製作貝幣。然而,最常見的貝幣仍是由天然貝殼所製成的。

在商代末年(公元前1675年至公元前1029年),中國發明了銅製貝幣,標誌著中國的金屬硬幣時代的開始。

貝幣

銅幣

金屬硬幣最早誕生在春秋時代(公元前770年至公元前476年),作為金屬硬幣的一種,銅幣首先出現於秦朝(公元前221年至公元前206年),期後成為中國古銅幣的一種統稱。

秦朝為中國人民留下了大量歷史遺產,如萬里長城和兵馬俑,銅幣亦是其中一種。基本上,銅幣是由「環錢」(一種環形的古銅幣,於公元前475年至公元前221年的戰國時期使用)慢慢演變而成的。

大多數銅幣都是圓形的,而硬幣的中心有一個方形孔,因此又稱為「方孔錢」,別稱為「孔方兄」。人們能透過硬幣上標記的文字區分出不同種類的銅幣,而這些文字通常是不同朝代的年號,如清朝的「乾隆通寶」(「乾隆」是1736年至1795年的年號,「通寶」則是指流通的寶藏)和「雍正通寶」(1616至1911年)等。

最早出現的銅幣稱為「半兩錢」,在秦朝建立後(公元前221年至公元前206年),便開始在全國通行。半兩錢比當時流通的所有其他硬幣更為經濟實用,加上方孔較容易製作,顯示當時的人注重效率,而這一特性也反映在兵馬俑的製作之中。

古代人相信天是圓的,地是方的,這就是銅幣外觀為圓形、中心為方形孔的原因之一。

除了較為通用的圓形銅幣外,還有其他形狀的銅幣,如春秋時代(公元前770年至公元前476年)時便曾出現鏟子和刀子形狀的硬幣,以及戰國時代的環錢(公元前475年至公元221年)。此外,中國古代亦有流通銀錠和金錠,而銀幣則在明朝末年開始廣泛通行(1368至1644年)。

銅幣

交子——世界上最早的紙幣

世界上最早的紙幣稱為「交子」,出現於北宋初期(960至1127年)。當時商業經濟發展蓬勃,貿易增長,加上貨幣的需求旺盛,商人需要一種便於攜帶的貨幣,紙幣便因此應運而生。交子於1023年由四川省成都的16位富商首次聯合發行,紙幣上印有房屋、樹木、男子和暗號。

交子

To Top