商業與金融

哈佛生創業也會失敗 Pact宣佈8月底停止運作

Pact Interface

以往,許多人都認為創業靠的只是一個好Idea。一班熱誠可加的年輕創辦人,只需在咖啡室裡聊聊天、Brainstorm一下,就有無數能賺過億的idea湧出來;找個能言善辯的合伙人,用半版紙設計Powerpoint,再到大財團介紹一下,Elon Musk或馬雲就會自動融資,再舉辦一個發佈會,創辦人輕易成為主球焦點。

然而,初創是不是那麼容易?我們可以從Pact的失敗看到一二。

利用人類貪婪的本能來克服惰性

Pact是一間美國移動健康公司,由幾個哈佛學生創辦,曾獲得數十名大企業天使投資者的融資,但產品營運5年始終未有突破。

Pact近日向用戶發出通知,稱將在8月底停止運作。對於現今步伐急速的營商環境來看,5年時間還「一事無成」,值得創辦人反思。產品究竟有沒有市場?到底什麼導致了失敗?這或許能有許多緣由,但從某個角度來看,Pact似乎是被自己的Good Pact桎梏。

大多數人對健身運動都有嚴重惰性,每個人都有美好的願景,卻只有極少數人能付諸實行。於是,Pact的創辦人想到了一個Idea,讓大家為自己設定的健身或飲食目標下賭注。你需要真實的拿出錢作為押金,如果最終沒有完成,就只能認輸,押金被Pact沒收。

這些目標必須要很具體,限期不會很長,且實行難度不高。用戶下注資金一般也是小額,例如為一周30分鍾的健身下注5美元。如果目標按預期達成,你不但能拿回押金,還能獲得一定獎勵。

創辦人認為,Pact的原理是利用人類貪婪的本能來克服惰性,從而促進社會健康。

「讓你變得健康,同時還能賺錢」 – 這樣的概念讓Pact很快便吸引了首批用戶。Pact的App於2012年初正式發佈,首年便締造出超過500萬的健身人次。用戶目標達成率高達92%,似乎很符合當初所想。

2013年底,初見成效的Pact獲得了著名風險投資機構Khosla Ventures的青睞。Khosla Ventures在醫療健康領域頗有成就,是電子健康領域最活躍的投資人之一。另外,Pact還得到來自PayPal的聯合創辦人Max Levchin的資金,總共獲得150萬美元的天使投資。

 

Pact宣佈8月底停止運作

Pact宣佈8月底停止運作

「家道中落」

或許你會為想到一件與眾不同的概念而自豪,靠著它你成功走出了第一步,以至於你很容易就錯誤地認為這個獨一無二的創意就是你的核心競爭力。然而,這種想法可能鑄成大錯。

創意本身並無專利可言,它不是實物因此你無法申請專利把對手拒諸門外。唯一可以做的就是比對手快,在對方把它複製前拋離對手; 可以利用自身資源增加用户忠誠度,擴大市場佔有率。可惜,Pact沒有做到。

Pact的概念很好,且十分簡單,但沒有可持續性。它除了交付抵押金以給予用戶壓力外,並沒有其他健康管理等有助提高用戶使用率的功能。若深入分析,要令身體健康,除了用賭注逼令用戶運動外,還需要其他方面的配合,例如控制飲食、管理糖鹽的攝取量等,單一功能很難將用户挷死。

然而,Pact忽略了一大重點,就是對用户心態的深入了解。

用户使用Pact的主要目的,並不是為了賺更多錢,而是為了健康。以獎勵來推動健康顯得有點牽強。與其說Pact是一個應用程式,倒不如說它是一個插件,而事實上,Pact確實有作為插件嵌入到Myfitnesspal、Fitbit等手機程式當中。

在2012年到2017年,陸續有大量健康程式進入市場,它們的開發者是穿戴裝備品牌,也是著名運動健身用品品牌,還有知名連鎖健身會所,它們都想為用戶提供更多服務、以延伸自己的品牌價值,提高用戶忠誠度。

這些由大品牌開發的應用程式,不單止擁有Pact的功能,更厲害的是它們擁有健康管理、穿戴設備及相關服務的優勢,用户根本無須使用Pact的單一功能,就能獲得更健康的生活。

撇除以上宏觀策略不提,單看Pact的營運方式,亦估計到Pact並非一個盈利可觀的企業。

據Pact創辦人稱,5年來用戶在Pact共下了4000萬次健康賭注,用戶每次支付5美元的目標押金,完成後拿回5美元之外還能獲得大約30-50美先的獎勵。Pact的用戶目標完成率為92%。

那即使說,100個用戶中8個用戶需要付出金額分給另外的92個用戶。扣除Pact收取的部份佣金,則用戶每人能獲得的獎勵少之又少。

若按用戶量來計算,即使Pact 5年來擁有4000萬次下注,以其收取的微利來看,一年的營利辦大概只有數百萬,除去各種成本恐怕只能維持一個幾人規模的小團隊。

若果Pact需要擴大利潤,就只能從擴大用戶數量著手。每個用戶所帶來的價值極低,加上這個數字的營業額,對於野心勃勃的的哈佛畢業生來說,顯然是遠遠不夠的。

由此可見,一個你認為是一個很有前景的概念,可能能為你帶來第一層現金流。但初創過後,比拼的還是企業的管理能力,除了一個好的Idea,還需要洞察能力、技術、資源運用等學問。

哈佛,也未必是必勝的。

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