商業與金融

在荷蘭,原來共享單車可以這樣玩?

共享單車

在1817年之前,單車並沒有鏈條,也沒有腳踏,純粹只是部滑輪機。單車手若要向前走動,就需要自己用腳連走帶跑的方式推動單車。

這是第一代單車。然而,最令人著迷的,是它那木頭製成的車架。

200年後的今日,大部份車架都由輕身鋁鐵所製成,以降低車身重量,令單車更容易駕駛。然而,市場口味在不斷變更,單車能降低碳排放,但同時鋁鐵所帶來的環境污染難以估計。

近年,全球各地更興起共享單車,為人類解決「最後一公里」的問題。可惜,共享單車在競爭激烈的商業社會裡,商家為了降低成本,一次過購入大量低規格的單車,這些單車質素參差,但就因為邊際成本低,回修或維修的成本比起重新購入一架新單車還要高,變相大量壞車糟到棄置,造成更大的環境破壞。

外國有單車品牌看準商機,推出以天然木材製作車架,成功打入歐美市場。

Connor Wood Bicycles是美國一個單車品牌,受聘的員工都對單車十分有熱誠,而且擁有高超的工藝技術,對單車設計十分講究。單車部份零件甚或整體都以橡木和核木製作而成,而這些木頭則來自棄置的酒莊木桶,整個理念十分環保。當然,齒輪和輪子等其他部件依然由鋼、碳或橡膠製成。

每輛單車的定價大約為$27000至90,000左右,雖然定價高昂,但品牌為客戶度身訂造獨一無二的單車,成功在短時間內吸引了一批客戶。

然而,縱使銷售額正逐步增加,阻礙品牌發展的,是市場的一些難以打破的觀念。Connor Wood Bicycles的創辨人Chris Connor認為,品牌成功是因為人們喜歡獨特的東西,但很多人都以為木製單車只是件藝術品或擺設,而不知道木製單車其實很具實用價值。

「他們認為木製單車可能會破裂或不安全,但事實上木材非常耐用,正因為這個原因,木材才會被用作工具把手、滑雪板、船身,甚至是小型飛機的機身。」Chris說,「利用特別工匠技術和合適的木材,木頭可以比鋁材更堅固,而且木材能吸收振動,使單車在顛簸的道路上依然行走順暢,更省氣力和更安靜。」

在歐洲的斯洛維尼亞,同樣有一個品牌以木製單車在當地打響名堂。

Woodster Bikes由Gregor Cuzak和木匠Iztok Mohoric共同創立,以沼澤橡木製成單車,售價從25000到170,000不等,客戶都是愛好環保,同時欣賞工匠手藝的人。

「客人看著我們的單車,就像看到一部天然的跑車一樣,我很有成功感。」Gregor Cuzak說:「為了更加環保,我們在附近種植橡木材料,在有需要時才會去取材。」

此外,為增加產品的價值,每名客戶都會收到一本有關如何製作單車的說明書。

 

共享單車

在阿姆斯特丹,木製單車更已成為共享交通工具。

Piet Brandjes是品牌Bough Bikes的創辦人,它成功為當地一些大企業如Novotel 和 Rabobank的員工製作木製單車,它們被安放在企業園區內,供員工上落班使用。

「這些木製單車重量在9.9kg和25kg之間,已在外面日曬雨淋了3年,外相依然完好。只要把濕了的木頭弄乾,它們就可以重新使用。」Brandjes說,「每季打亮一次,單車就變成新的一樣。」

現時Bough Bikes的單車已經過德國驗證機構TUV測試認證。

然而,市場仍然覺得木製單車售價太貴,沒有太大的實用價值。

美國公司Renovo是全球木製單車的第一大生產商,但根據報告顯示,從2007年推出以來,它才售出了1000架木製單車;從2015年開始以來,Woodster Bikes只售出10輛單車;Connor全職製作單車,迄今只售出約65架。

總結而言,定價太高令木製單車難以普及。Cuzak說,「很明顯地,這不是一個會發達的行業,而且發展很慢,但是過去數年我們已播下了種子,我相信日後生意會容易做一點。」

 

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