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委內瑞拉的死因,是因為社會過份依賴石油?

Venezuela

委內瑞拉是世界上最大的石油儲備國,截至2010年12月31日,其石油儲量達到2965億桶,超過沙地阿拉伯石油儲備近300億桶。但是委內瑞拉的通脹率達180%,失業率超過6.5%,貨幣玻利瓦爾貶值超過一半,由一年前1美金兌 88玻利瓦爾,到現在能換190 玻利瓦爾。

究竟是什麼原因令委內瑞拉落得如撕田地?

在二次大戰之前,委內瑞拉本身是一個民主社會,當時的政府容許私人及跨國石油公司到當地開採石油,並收取50%的利潤、大量稅收及採礦費。這些都令委內瑞拉成為富強的國家,同時令政府依賴石油收入,其百分比佔當時的國家出口收入的90%。

然而,在二次大戰之後,委內瑞拉由獨裁政府掌控。適逢中東地區發現大量石油,而且每桶的生產成本只是1.5港幣,是委內瑞拉的25%,直接打擊委內瑞拉的國際石油市場份額。

為了改變產業結構過份依賴石油,委內瑞拉曾經進行土地改革,並且在工業和教育方面都取得了巨大成就。

委內瑞拉的自然條件十分優越,水資源豐富,氣候全年適合農作物生長。據統計,委內瑞拉的可耕地面積達4000萬公頃以上,其農業曾一度受過重視,農作物如咖啡及可可豆等大量出口。

但是,在70、80年代,石油價格上漲,又吸引了委內瑞拉政府大力發展石油產業。1971年,政府通過了「歸還法」,以低價贖回所有外國投資的油田,並推出「播種石油(Sow the Petroleum)計劃」,將石油公司國有化。為了增加石油產量,政府更將大量農田改成石油相關廠房,令這個國家再次以生產石油為主導。

現時,委內瑞拉每日生產約230萬桶石油,在過去油價高企的10年,石油工業佔了其國內生産總值的30%、出口收入的90%,以及財政收入的50%。

委內瑞拉經濟崩潰因擁有石油?

不少國家經濟能夠大力發展,都是因為發現天然燃料,例如英國擁有豐富的煤炭,為工業革命帶來了革新;澳洲和加拿大,都是農業和礦業強國。可惜,實行社會主義的委內瑞拉,擁有世界最龐大石油蘊藏量,卻走上社會動盪的一步。

在獨裁者查韋斯上台後,委內瑞拉石油產業被國有化,跨國私人石油公司被逼離場。另一邊廂,人民使用石油會有大量補貼,國家相當一部份的產油配給國內所需,全國約3000萬人口能以每加侖3港幣的價格購買汽油。

政府為人民提供免費教育、醫療及配給,本是件美好的事,在油價高企時,人民當然十分歡迎,但其代價是財富大量流入政府手上,土地和石油操控在一小部份官員手上,造成財富嚴重不均及官僚主義。

官僚主義、管理不善和缺乏推動誘因,令委內瑞拉的油管和生產技術落後,加上人才缺乏,生產成本不斷上升。自查韋斯上台後,委內瑞拉石油產量急跌70%,成本上升了近120%。濫發貨幣令玻利瓦爾的匯率時高時低,投資者無從入手。

適逢近年阿拉伯國家產油量增加,導致原油價格下跌,委內瑞拉的年度石油收入只有365億美元,相比其進口所需的770億美元外匯,令政府瀕臨破產邊緣。

另外,每日有50萬桶石油需要出口中國以償還先前以石油產能為抵押的500億美元貸款,其餘則用來援助其他美洲社會主義盟友國家。扣除以上配額,每日產量只有100萬桶可外銷。

產業結構單一,也令委內瑞拉步入糧食危機。目前,其糧食年產量約200萬噸,市場所需近80%農產品需要進口,這包括牛奶、菜豆、糖、粟米,大豆和食用油。農產品嚴重依賴進口耗費了大量的外匯,長期依賴石油出口還導致無數農民失業。在入不敷支的情況下,福利補貼難以繼續實行。

根據數據顯示,現時委內瑞拉的國家儲備只有100億美金,當中起碼有65%為黃金儲備,即代表要在短時間內將黃金變現,存在一定難度。

國庫空虛令政府削減開支,投資風險增加導致外資紛紛徹走,市面上維持基本治安的能力也欠奉。

據當地報章指,現時治安已到了失控的地步。奶粉、尿片和食糧供應嚴重不足,一旦出現貨源,超級市場便需要僱用荷槍實彈的保安人員來守住貨物,防止黑社會進來搶掠,再在黑市轉賣。

由於大部份外資已徹走,政府需要暫時接管廠房,基本上整個社會已陷入半崩潰狀態。

反觀世界另一端的挪威,在發現石油後,政府成立了主權基金,其石油產出完全用於人民當中,讓其瞬間成為世界最高收入的國家之一。這足以證明,同樣擁有先天優勢,在不同的經濟體系中可以有不同的結果。

Venezuela Supermarket

奶粉、尿片和食糧供應嚴重不足

 

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