商業與金融

完全顛覆送貨模式,無人機改變物流業格局、減碳足跡

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市場一直討論無人機如何能改善物流運輸系統, 如何降低一直以貨車為主的運輸系統的碳排放。華盛頓大學的一項新研究發現,利用無人機代替運輸工人真的可以降低碳排放及碳足跡。

「在某些情況下,無人機所帶來的高能效的確令我感到驚訝」, 負責這項研究的安妮說,「貨車在運載大批貨物時具成本效益,而且平均碳排放比較低,但對於運載單件貨品或輕型包裝貨品時,無人機的成本效益和碳排放都是最理想的。」

為什麼無人機的成本效益比較低?目前無人機的負載量極低,基本上一件輕型包裝貨品的重量已達上限,要運載更重的貨物就得用體型更大的「飛行器」。根據這樣的限制性,物流公司每次都需要大量的無人機,才能把全部貨物運送到目的地。然而,無人機的主要效用不在於其負載量,而是其可以避過交通直線飛越障礙的能力,如果在交通擠塞,又或者需要直線飛越多棟建築物時,無人機比運輸工人更快到達目的地,節省人手開支,而且目的地越偏遠越具成本效益。

不過,即使是運送到極偏遠的地方,無人機也不是無敵的,因為無人機每次只能派送一件貨物,若果要同時間運送多個目的地,則需要來回數次才能完成,成本反而更大。即使是無人機的運載能力擴大,能同時間運載多件貨物,而目的地又集中在同一棟大廈內的不同層數,當貨物運抵大廈的停機坪上後,依然需要人手來分發貨物,「因為客人不會為物流公司把貨物發給大廈內的其他顧客」,變相成本更大。

不過,無人機的確能減少碳足跡,因為車輛的使用率降低,運送貨物時可減少人類對偏遠地區或郊野的污染。

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未來物流業發展模式

根據以上的分析,我們可以看到將來的物流業將會變成以下模式:

  1. 由貨車把大量貨品運送到多個目的地的中心點,然後在貨車上「釋出」無人機,將貨物分送到不同地方,並以貨車作為流動指揮中心,負責監察及回收無人機;
  2. 分發中心之間利用無人機來協調和運送貨物,貨物運送將由定點方向轉為不同方向,並且不受時間所限制,隨時隨地可安排無人機出貨;
  3. 貨物配送將變成24小時運作,且利用預先編好的時間表全自動化運作,且配送地點覆蓋率大幅擴大。

雖然無人機來勢洶洶,看似即將取代人類,但我們見到人手和無人機配送各有千秋,而且資本投入、維修和建立分發中心的成本及技術等,都令物流企業卻步。就碳排放而言,什麼清潔能源才能驅動無人機?增加運載能力是否意味著能源消這耗更大?還有,當數千架無人機在上空飛行時,安全性更是要解決的首要問題,否則貨物未送達就把顧客的貨物撞毀。
無人機要解決的問題夠有多,至少我們知道要全部自動化配送,短期內是完全不可能的。

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