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敵人的敵人是朋友,Walmart與Google合作能否帶來曙光?

早前Walmart宣佈開始測試送貨服務,並且由Uber負責提供送貨服務。

目前這家零售巨頭又增加了達拉斯和奧蘭多兩個城市用來測試自己的食品百貨配送服務,再加上原來的坦帕和鳳凰城,這4座城市的用戶如果收貨地點在配送範圍內,在網上購買產品時,結賬界面上就會出現相關選項,只要達到30美元的最低消費額,就可以支付9.95美元的送貨費,將產品直接送到家中。

對Walmart來說,送貨服務具有重要的意義。它可以充份利用現有實體店的員工和設備,並且節省出更多停車位,同時吸引更多Walmart的目標受眾,包括對成本和價格更敏感、居住地遠離市中心、或者沒有時間去實體店購物的消費者。

多年來Walmart一直在測試送貨服務,最初在丹佛和聖荷西開始,去年6月,Walmart開始在鳳凰城進行送貨測試,而今年3月,測試城市名單上又增加了坦帕。在這些城市中,Walmart選擇了5間當地的門店提供送貨服務,使用的都是自家送貨服務和交通工具。而這次新增了達拉斯,測試門店更達到了8間。當中奧蘭多已佔有4間門店。而今次,Walmart更選擇了與Uber合作。

雖然Walmart拒絕透露與Uber具體的合作方案,亦沒有公佈送貨服務的銷售數據和用戶人數,但在Walmart最近的財政報告中我們看到,其網購業務快速增長,網購交易量增幅達到60%。

不過Walmart的網購送貨服務也不是沒有阻力,皆因早前Amazon以137億美元收購了Wholefoods超級市場,準備在食品百貨業與Walmart較量。隨著Amazon實體店的數量不斷增加,未來在Amazon上購物也可以選擇網上下單、再由實體店送貨,無疑對Walmart的零售地位帶來影響。

敵人的敵人是朋友,Walmart與Google合作能否帶來曙光?

Amazon的一連串動作,除了觸動了Walmart的神經,也引起了Google的注意。

從貨物種類、瀏覽方式到購物體驗,都令Amazon一直主導網購地位。近期購入Wholefoods,令用戶在Amazon上購物更有賣點,令Walmart感受到威脅之外,原來越來越多人亦開始在Amazon而不是在Google上搜索產品。

Google是「世界資訊流的中心」,而搜尋器更是「命根」。若果用戶使用其他搜尋器來搜索資訊,必然會對Google的業務帶來致命性打擊。

於是,日前Google宣佈在其網購商城Google Express上提供Walmart產品,減少用戶流失機會。Walmart的用戶亦可以將他們的賬戶與Google聯繫起來,讓Google了解他們的購物行為,以更好地預測他們將來需要什麼。 另外,由於現時有超過20%的搜索是透過智能手機語音來完成的,因此Google將為Walmart提供相關技術,以提升用戶體驗。

然而,Google與Walmart的合作並不確保他們能夠成功。對大多數用戶來說,Amazon仍然是網購的首選。

自2013年推出Google Express以來,Google曾提供過免費即日送貨,也試過運送食品,可惜到最後還是放棄了,皆因Google對網購業的管理混亂。

業內人士指,如果Amazon是一間百貨公司,那麼Google Express就是提供不同零售商的購物中心。現時,Google Express擁有50多間零售商,包括Target和Costco。這種類似淘寶的商業模式在中國稱為共享經濟,而在外國則只是一個數據平台,面對千千萬萬個相類似的網站,優勢並不明顯。

此外,這種營運模式對用戶體驗亦大打折扣。因為貨物並不是由Google直接採購,它對商品價格並沒有實質控制權,因此未能對用戶帶來最優惠價格。除了覆蓋率外,合作廠商不能提升單件產品的利潤,那意味著只有規模龐大、重視市場佔有率的品牌才可以參與其中,面對擁有過百萬件產品、產品早已滲透不同階層的Amazon時,可以說是沒太大優勢。

對Walmart而言,要追上Amazon也是一件難事。雖然年初Walmart共售出6700萬件貨物,比去件1000萬件大幅上升,但這個數字還是與Amazon相差甚遠。另外,Walmart一直以為住在偏遠地區的消費者出售低價產品為市場定位,若果Amazon利用Wholefoods擴大實體營業規模和範圍,Walmart面對的將會是根本性威脅。

歸根究底,為用戶帶來便利就是網購的根本。Google的核心存在價值,在於其帶來便利的搜尋器; Walmart的存在價值,在於其店舖位置、覆蓋率和平民價格。若果這次合作未能結合以上所有優勢,再多的合作也只是噱頭。

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