商業與金融

每個乘客都需要Wifi 但為何飛機Wifi難以普及?

Wifi Onboard

市場對空中無線上網的呼聲很高,企業認為這是個潛力龐大的商機,紛紛爭相與航空公司合作,但為何事隔多年,這項服務還未算十分普及?

在中國,儘管移動互聯網已十分逢蓬勃,但空中上網服務的發展依然停滯不前。過去幾年,雖然各大航空公司紛紛宣佈開通航空WiFi,而中國三大營運商中國移動、中國電信和中國聯通在3年前也曾揚言進軍該市場,但進展始終卻十分緩慢,具WiFi功能的機型少之又少,似乎一切都雷聲大雨點小。

根據權威調研機構Routehappy統計顯示,只要飛機飛行超過4小時,旅客對上網的需求幾乎近100%。截至2016年,全美有超過78%的航班提供空中WiFi服務,而超過60%的乘客在選擇航班時,會首選有無線網絡服務的飛機,而50%乘客情願為享受空中WiFi而放棄旅途中的其他服務,例如選擇放棄飛機餐、座位選擇,甚至有部份乘客可放棄使用飛機廁所權利。

而在中國,根據中國民航網調查顯示,超過73%旅客在選擇航班時,第一考慮因素為航班是否提供上網服務,當中超過70%的乘客願意為此付費,而當飛行時間超過4小時的話,有近90%乘客更一定會付費。

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然而,面對龐大需求,為何這項服務還未普及?

其一,是因為投資額太大。一般安裝相關設備,每架飛機最少需要花費350萬,而且金額還未包括軟件平台開發、機件系統改裝和安裝費,因此企業只會對潛力巨大的國際直飛航線投資,且全都是大型客機。

350萬的投資額還只是個平均數,部份機種的改裝成本可有機會達到500萬,這取決於供應商的價格。而就目前技術層面而言,具有相關技術的供應商也只有少部份國際電子企業如Panasonic及Honeywell International等,在缺乏競爭底下價格一直高居不下。

另一因素是全球衛星數量不足,令每年的租賃費達500萬美元之高,除此之外,還需要計算安裝地面基站的費用。

以目前國際發展較為成熟的技術來說,對航班發射訊號以ATG(空對地)和Ku(衛星)技術居多。雖然ATG模式存在缺陷,即信號不穩定問題,但由於Ku的費用過於高昂,不少航班依然選擇以ATG模式運作。另外,地面基地的維修費也不可忽視,而目前暫時未有一間航空公司能在市場和支出之間取得平衡。

最後,也是發展航空互聯網業務的致命傷,就是業界欠缺合適的商業模式,網絡速率欠佳。

對目前已提供機上WiFi的航班而言,上網速度慢是一種至今都未能解決的詬病。因為該業務目前僅屬於試業階段,一般只開放最基本的Wifi流量,網速限於150K/s 左右,導致上網體驗欠佳。另外,業界的收費模式亦模糊不清。現時國際航空公司的收費模式大概有5類,分別為航段收費、流量收費、使用時間收費、24小時全日收費和內容點播模式,但哪一種最有盈利、能在最短時間內達到收益平衡,業界則未有數據和共識。

不過,隨著越來越多企業加入戰圈,更多廉航的成立,加上美國、英國、日本、中國及印度連年不停發射衛星,相信未來將有更多便宜且以套餐組合形式出現的機上上網服務,惠及乘客。

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