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與Amazon對壘白熱化,Google開先例威脅網絡自由

與Amazon對壘白熱化,Google開先例威脅網絡自由
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Echo Show由Amazon研發,配有高清顯示熒幕,是一部能播放包括Youtube影片在內的影音智能裝置。

近期它掀起了Amazon和Google兩大巨頭的惡鬥。

在數星期前,Youtube開始停止在Echo Show播放節目,期後Amazon展開報復行動,停止出售Google旗下的NestE溫度控制器、Camera IQ和Nest Secure報警系統。兩星期後,Amazon更將行動升級,將本身以應用程式方式播放Youtube改由簡單地將用戶引導到網絡版本,讓YouTube流失了不少用戶。

今天Google終於出手,宣佈在2018年1月1日開始,Youtube全線退出Echo Show,用戶將無法再在Echo Show使用到Youtube應用程式。

最受這次行動影響的應該是一眾Youtuber。目前,不少美國用戶都會透過Echo Show來播放Youtube短片,現在用戶只能透過手機觀看,大大減低忠實粉絲的意欲。

其實,除了Echo Show外,Google早前也被指在Windows手機上刪除了YouTube應用程式,用戶需要走到Google Play重新下載才可繼續使用。

喜劇演員Steve Hofstetter指:「不少藝人都是利用Youtube來賺錢的,現在卻成了這場決鬥的籌碼。損失的是數以百萬計的用戶和藝人。」

然而,Google今次如此極端,也不是空穴來風。Amazon旗下的Prime應用程式業務與Google重疊,且多年來一直在Google Play商店供用戶下載。它最令Google忌諱的,是Prime會引導用戶到Amazon商店購物,變相搶走Google用戶。但相反,Amazon卻拒絕出售Google旗下智能家品,包括Google Home和Chromecast。

另外,即使Google多番要求,Prime Video仍然不支援Google的Chromecast系列產品,令Google的多媒體產品無法進入Amazon的市場。當然,Amazon有權拒絕出售競爭對手的產品,不過兩大巨頭的對壘,明顯地只為利益,並沒有將客戶放在首位。

隨著Google推出越來越多智能家居產品,兩者在服務和硬件方面山現重疊,與Amazon的對壘白熱化是遲早的事。不過,今次Google抽起Youtube開展了一個很壞的先例,因為它選擇性地阻止用戶使用一個開放式網站,這是對網絡自由的一種威脅。

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