商業與金融

虛擬空間投票系統,是未來行業趨勢?

agm proxy voting SYSTEM

Broadridge剛剛宣佈其Blockchain代理投票系統測試成功。這個系統正是與J.P. Morgan、Northern Trust及Banco Santander所合作研發。

Blockchain使用了分佈式分類帳技術,透過創建一個虛擬空間讓公司股東投票,從公佈會議日期到召開股東周年大會的整個投票過程裡,股東都在系統上操作。

這種虛擬空間越來越受到上市公司的歡迎,究竟原因何在?

越來越多上市公司使用

根據數據顯示,自2016年第3季開始至今,使用虛擬空間進行股東投票的美國上市公司由164間上升至226間,反映這種虛擬服務越來越受到上市公司的歡迎,且證明這是未來的趨勢。

Broadridge指,其上市公司客戶的股東有相當一部份都是法團機構,有部份更是海外公司,透過Blockchain能讓股東不受地域限制地進行投票。另外,這種虛擬技術能適時向股東發放訊息,例如派發年報和通訊,大大降低印刷費用及派發費,同時提高代理投票中的透明度。員工在投票後能趕快回去工作崗位上,減低投票對日常運作的影響。

另外,系統可讓股東透過加密和智能合同技術,因應其職權來獲取投票所需的資料,這些都能精簡目前的行政流程,並提高整個投票鏈的質量和效率,為公司及股東帶來無盡的方便和保密性。

Voting

技術上的挑戰

雖然這是上市公司未來的趨勢,但若果一間公司決定要進行虛擬投票的話,首先必須確認其所在地區的法律允許和適用進行相關技術的要求。就美國而言,也不是所有洲份都容許進行虛擬投票︰有些州份明確表明需要獲取股東的實際位置,因此不能進行虛擬投票,其他一份洲份如加州,則要求所有主要股東一致同意才可進行虛擬投票。

如何確保虛擬投票的股東為真實股東,也是一個重大議題,因為單憑用戶名稱和登入密碼無法辨識其真實身份﹔若果將所有股東資料都數據化時,資料將集中在少數人手上,若落入不法份子之手上,將會引發私隱危機﹔在投票過程中出現數據出錯及黑客入侵等問題時,技術公司如何面對?這些都將是阻礙更多公司參與使用技術的主因。

 

除了虛擬空間投票外,Broadridge提供的技術還包括虛擬股東大會服務。這種技術其實和廣播服務沒有太大分別,簡單說就是Facebook Live的上市公司版,不過它能提供兩個特定用戶端,一個是用來播放會議過程,另一個是投票之用。在股東大會上,主席可選擇允許股東以任何方式進行投票,且實時由董事會核准,這樣就能大大提高透明度和效率。

虛擬股東大會能為公司省下舉辦實體會議的時間和金錢,但Broadridge坦承不是每一間上市公司都適合使用這種技術,「大型公司的股東大會上,股東會想親身感受會上的氣氛和董事回應,但對於較小型的公司而言,股東人數較少,出席率一直都是問題,虛擬技術能增加股東參與度。」高級副總裁兼企業全球策略負責人Vijay Mayadas說。

其實早於2009年,當時總部位於加洲的Intel已首次進行史上第一次虛擬年會,讓全美不同股東進行會議。業界認為,這種技術普遍會先被科技公司所接受,慢慢可以推展至其他行業。

2016年,Broadridge為154家上市公司進行了虛擬年度股東大會,比前一年的公司數目增長了71%。Vijay Mayadas表示:「除了展示出Broadridge具有開發創新技術的實力外,引入虛擬服務有助提高全球代理投票流程的透明度,為所有持份者帶來更大益處,從而改善公司的管理效益。」

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