商業與金融

銀髮市場是智能家品的目標 潜力與年輕受眾相若

SmartPam是一部專門開發給長者使用的智能手機。它沒有美觀的外形,也沒有什麼獨特的功能,但它的智能鍵盤專為長者而設,擁有比一般顯示大的數字,還有一些可預設的智能系統,可以搜索鎖鑰位置和控制門禁。

這種手機的價錢一般賣$100英磅,但SmartPam標價$250英鎊,比正常的貴了2.5倍。廠商如此大膽的標價,除了因為它提供了長者所需要的智能功能,還因為它配有一個附加服務: 長者熱線。

這條熱線讓長者在操作上需要幫助時,接線生會提供支援服務,一步一步的耐心教導。這種服務對於年輕人來說不太吸引,但對行動不方便、又怕麻煩到後輩的長者來說,的確是種高增值服務。

SmartPam的成功案例,只是提供了一種市場指標,然而產品趨向智能化,銀髮產業也不例外,如何找到切入點,是品牌需要研究的方向。

智能家居產品 銀髮市場潛力大

一般人認為年輕人是高科技產品的主要市場,但研究顯示,長者的市場不比年輕人小,尤其是智能家品。

堪薩斯大學設計研究中心的建築師 Joe Colistra,最近在The Atlantic雜誌上發佈怎樣利用智能家居為長者帶來更健康的生活,包括利用智能壓力地板在長者走路時檢測出腰骨問題,和利用智能廁所透過生物化學科技分析用戶的健康情況。

以往我們認為,年輕人喜歡追求新事物,購買力強,是智能家居品牌的目標市場。但在香港和倫敦進行的一個調查發現,長者比年輕人更渴求使用智能家居產品,只是產品的性質不同。

在兩地訪問的100位60-75歲長者當中,87%認為智能產品能夠改變生活,且75%願意花費購買智能家電,並希望為生活帶來便利。然而,在這些長者當中,85%擔心自己未能應付日新月異的科技,例如更新軟件及安裝,82%擔心私隱及安全問題。

反觀在兩地的100位25-35歲受訪年輕人當中,有92%對智能產品表示有興趣,但有76%認為家居智能產品名過其實,能真正改善生活不大;私隱及安全同樣受年輕人所關注的。

報告指,年輕人使用的科技產品偏向多功能性,他們偏向用系統性產品來控制多個家品,例如用手機來同時控制燈光及電視,而且功能趨向生活化、操作比較複雜而多樣化。他們希望透過科技為生活帶來衝擊,或是做到一些日常生活做不到的事,例如他們不同睡房配置不同光暗效果。

相反,長者偏重簡單操作或無須過份操作的應用程式,他們喜愛生活化的科技,例如燈光自動感應系統,來解決日常生活瑣事,降低他們日常生活的成本。

正正因為行動不便,智能家居用品所帶來的便利,正是長者所逼切需要的。他們在家中逗留的時間比較長,也刺激了這類用品的需求。

隨著發達國家市場的人口老化,長者市場越來越龐大。不過,發展潛力雖然巨大,同時也面對阻力。以「健康智能家居」為例,長者相信是最能受惠的群體,但他們不會是最早購買這些產品的人,因為長者普遍對在家裡安裝先進儀器抱謹慎態度,這可能出於費用昂貴或安全的原因。

報告指,他們覺得現時社會已有無數鏡頭在監視著他們的一舉一動,若果出現安全漏洞,很容易便會被黑客盯上。即使產品已具有相當的安全措施,長者都偏向保守,選擇暫緩購買,反而年輕人會對產品定位持開放態度,只要產品列明其安全性,他們就會安心購買。

更新軟件操作也是長者使用智能用品的一大障礙。以香港為例,雖然智能手機使用率達98%接近全民使用率,但不代表所有用手機的人都了解手機的所有功能。大部份長者都只是用手機來打電話、或使用手機上某類應用程式,對背後運作的邏輯及功能並未完全掌握,很多時都是由年輕人教導,且掌握的功能單一。

品牌要打入長者市場,建議可從後輩入手。若果由兒女送贈父母,產品會較容易接受。另外,產品除了著重功能性外,亦可效法SmartPam加設周邊服務,以增加產品的附加價值。在操作方面,軟件介面應儘量簡單,方便年輕一代將操作指引傳授予長者。

將來,人類的家居會越來越創新,有關安全、健康監測及提高能源使用效能的「傢私」將會推陳出新。未來設計師要投放更多時間在提高人工智能的分辨能力,在辨別出用戶同時杜絕黑客和不法份子,令數據共享變得更為安全。

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